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谷歌投资算法商店Algorithmia要打造AI版的PlayStore_[#第一枪]

发布时间:2021-06-07 17:13:02 阅读: 来源:分裂机厂家

今年5月份的时候,有媒体报道称,谷歌发起了一项专注于AI领域的风险投资基金项目,就在昨天(6月23日),一家名为“Algorithmia”的初创公司获得了来自谷歌领投的1050万美元的A轮融资,坐实了此前关于谷歌新的风险投资基金的传闻。

据雷锋网了解,谷歌此前从未针对特定类型的技术设立专门的投资基金,这一动作的意义不言而喻。此前,谷歌CEO Sundar Pichai曾重点强调的要由“Mobile-First”转向“AI-First”,而谷歌的这一举动则充分说明AI在谷歌内部的战略地位。

据axios报道,这笔基金是由长期从事AI项目的谷歌副总裁Anna Patterson负责。也就是说,这个项目是由工程师,而不是专业风险投资家领导的。这也意味着,谷歌此次更加重视的是技术上的战略价值,而不是财务价值。

然而,Anna Patterson将第一笔资金投给了包括创始人在内只有14名员工的Algorithmia,背后到底有什么样的思考和布局呢?

什么是Algorithmia?

如果要用一个词来说清Algorithmia是做什么的,那么最贴切的就是“算法商店”。

2013年的时候,在微软工作了5年多的Diego Oppenheimer在老东家的大本营成立一家自己的公司——Algorithmia,并在成立一年之后获得了由Madrona Venture Group领投的240万美元的资金。就在今年,Algorithmia还上榜了调研公司CBinsights“最值得关注的100家人工智能公司”。

Oppenheimer表示,Algorithmia存在的意义是为了“对抗AI霸权”,他希望让Algorithmia成为一个开放式算法市场,一方面挖掘那些被“雪藏”的算法,另一方面帮助互联网企业、开发人员甚至普通人提升“AI能力”,让算法使用起来更简单、更有效。

在他看来,算法能够解决问题,如果拥有很多算法,就能解决很多问题。然而大多数情况下,学术界把算法写在论文中发表,但工业界却无人知晓;另一方面,大量的互联网企业拥有数据,却没有算法或不懂如何利用算法,处于“无意义”状态。

简单来说,Oppenheimer创建了一个“算法商店”。在Algorithmia出售的算法,如同Play Store中的App一样,用户可以对其打分、评价,并显示被使用的次数。雷锋网从官网了解到,迄今已有超过45000名开发人员在使用该“算法商店”,并有3500个算法“上架”。

在“商店”中,算法开发者(包括学院、科研机构等)将其发明的算法共享并定价,App开发者通过浏览和查询找到自己想要的算法,完成支付,Algorithmia的云平台就可以反馈结果,从而避免了将算法直接集成到应用中的过程,降低了App开发者实现算法的门槛。

当然,算法作者也可以选择开源,让App开发者自己集成到其应用中。

谷歌的野心

谷歌对AI的重视已经不用再赘述,为了从“Mobile-First”向“AI-First”转型,谷歌已经先后收购了创造了AlphaGo的DeepMind,以及数据科学和机器学习竞赛平台Kaggle。

但是,Oppenheimer创立Algorithmia的初衷就是为了“对抗AI霸权”,那么为何会接受AI界的“霸主”——谷歌的投资呢?

其实,这要从谷歌宣布收购Kaggle说起。

Kaggle创立于2010年,专注于举办数据科学周边的线上竞赛。它吸引了大量数据科学家、机器学习开发者的参与,为各类现实中的商业难题开发基于数据的算法解决方案。在这个平台上,有几十万数据科学家,可以说,Kaggle是当今最大的数据科学家、机器学习开发者社区,其行业地位独一无二。

曾报导,今年3月,在谷歌云计算大会上,谷歌云首席科学家李飞飞在宣布收购Kaggle消息的同时,发表了主题为“让 AI 民主化”的演讲。在演讲里,她给出了谷歌收购Kaggle的意图:

我强调AI民主化的重要性——我们必须降低进入AI领域的门槛,让AI技术能为尽可能多的开发者社群、用户和企业所用,让AI被用于解决他们各自的问题和需求。Kaggle加入谷歌,能加速这一进程。

显然,谷歌希望推动AI技术分享和推广的战略,和Algorithmia的所承载的功能是一致的。

那么,谷歌投资Algorithmia背后到底打的是什么算盘呢?

1)让Algorithmia使用谷歌的云服务

Algorithmia一直希望App开发者们使用其云服务平台来进行测试、交易,虽然简单便利难度低,但也有个不容忽视问题——那就是开发者必须要将其数据交给Algorithmia的服务器进行处理,这一方面涉及到了数据安全问题,另一方面涉及到大数据运算的性能问题。而谷歌在投资Algorithmia之后,就可以推广自己的云服务。

此前,Kaggle加入谷歌之后,其创始人Anthony Goldbloom就曾表示,“加入谷歌后,我们能够向社区提供谷歌云技术。这将使大家能利用更强大的基础设施和部署服务(deployment services),进行可扩展的训练,并且帮助 Kaggle 拥有存储、获取大型数据集的能力。”

因此,未来Algorithmia使用谷歌的云服务,也是有可能的。

2)让“AI”变成下一个“Mobile”

目前,谷歌的TensorFlow是全球最大的深度学习开源平台,遥遥领先微软、亚马逊等竞争对手。对于开发者这一群体,谷歌的影响力具有天然优势,而收购Kaggle则将这一优势无限扩大。而此次投资Algorithmia则相当于为Kaggle上的开发者群体,以及每次比赛所产生的各种算法,提供了一个新的平台,一个可以转化为收入的平台。

根据著名统计机构Statcounter的数据,谷歌的Android已经超越微软的Windows,成为全球第一大操作系统。靠着Android系统,以及Play Store,谷歌在“Mobile”时代变得愈加无可取代。显然,谷歌希望在“AI”时代也能够复制在“Mobile”时代的成功。

大胆猜测一下,如果把TensorFlow看作AI生态的根基,谷歌已经具备了海量的数据和深厚的技术积累,而且此前已经通过收购Kaggle获得了大批开发者资源,那么这次投资“算法商店” ——Algorithmia ,很可能就是准备打造一个AI版的Play Store,而这一切都可以在谷歌的云端实现。也就是说,谷歌自己打造了一个生态的闭环。

当然,以上都也仅仅只是猜测。谷歌目前也只是投资了Algorithmia,并未收购。而Oppenheimer也表示,目前没有出售公司的意向,并强调,自己确实有收到过收购邀约,但是谷歌并不是其中之一。

不过,科技圈的事,谁又说得准呢。

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